Les Jeux Olympiques sont reportés !

Mardi, 31. Mars 2020 - 8:36

La propagation rapide du nouveau coronavirus a également frappé de plein fouet le sport. Des événements de petite et de grande envergure ont dû être annulés en série, le maintien des opérations normales d'entraînement a été fortement limité, voire totalement impossible, et les athlètes ont été soudainement confrontés à une perte de revenus, à de multiples charges et, surtout, à une grande incertitude dans la planification de l'avenir.
Mardi dernier, le scénario le plus inimaginable est devenu réalité. Les Jeux olympiques de Tokyo seront reportés. Le Comité international olympique et le Comité d'organisation japonais l'ont annoncé dans une déclaration commune.
Pour de nombreux athlètes, l'été 2020 aurait dû être le point culminant absolu de leur carrière sportive. Pendant de nombreuses années, ils ont tout subordonné au rêve "Tokyo 2020", se sont entraînés dur, se sont préparés méticuleusement et ont fait de grands sacrifices. Les amis, la famille, les loisirs, l'éducation et le travail ont été mis de côté afin de pouvoir donner le meilleur d'eux-mêmes le jour J.
Les préparatifs des Jeux olympiques de Tokyo battent également leur plein au sein de la Fédération Suisse de Canoë-Kayak. Après avoir gagné deux ( !) places de quota dans le slalom en septembre dernier, des camps d'entraînement ont déjà été organisés sur le parcours olympique en octobre et novembre. Des contributions supplémentaires de Swiss Olympic pour d'importantes mesures préparatoires ont été déclenchées et en même temps un programme spécifique a été lancé pour gagner une autre place de quota pour les dames. En raison de l'annulation des championnats d'Europe de slalom en mai, cette place de quota est devenue un fait, au moins temporairement. Avec la décision du CIO, ces préparatifs ne deviendront bien sûr pas complètement inutiles. Néanmoins, la question se pose de savoir comment les choses vont continuer pour les athlètes, les entraîneurs et toutes les autres parties concernées.
Ralph Rüdisüli, directeur sportif de la FSCK, commente la situation actuelle :
"Swiss Canoe se félicite de la décision du CIO de reporter les Jeux d'un an. Il permet aux athlètes et à leurs entraîneurs de mieux assumer leurs responsabilités et leurs rôles en tant qu'individus et membres de famille. Le report des Jeux montre aussi clairement que les athlètes et les entraîneurs n'ont plus à se préparer pour Tokyo 2020 dans les conditions difficiles actuelles. Mais en même temps, de nombreuses questions se posent aujourd'hui : notamment comment seront attribuées les places quotas encore ouvertes  ou, dans le cas de nos deux meilleurs athlètes de slalom déjà sélectionnés, si Swiss Olympic s'en tiendra à sa sélection pour 2021. Beaucoup dépendra du moment où la normalité reviendra et où une formation et une compétition régulaire seront possibles. Il faudra maintenant faire preuve de patience jusqu'à ce que le CIO, l'ICF et Swiss Olympic aient pu se mettre d'accord et redéfinir le cadre des Jeux de Tokyo. Je fais confiance à la flexibilité et à la force d'innovation de nos équipes pour pouvoir produire les meilleures performances possibles dans cette situation également".

L'entraîneur-chef de slalom Christian Bahmann trouve des mots similaires et souligne également que même pour les athlètes en crise, le sport passe au second plan : "Un report des Jeux est sans précédent et souligne l'ampleur de cette situation de crise mondiale. Bien sûr, la décision du CIO enlève beaucoup de pression aux athlètes qui ont été sévèrement touchés par les restrictions actuelles.
Cependant, même avec ce report, de nombreuses questions restent sans réponse pour nous. Il ne s'agit pas seulement de l'entraînement, du calendrier des compétitions et de la planification annuelle ou de la possibilité de conserver la troisième place de quota olympique récemment gagnée par l'équipe suisse de slalom de la FSCK.
Bien entendu, de nombreux athlètes se posent actuellement la question de savoir ce qu'ils doivent continuer à se motiver et pourquoi, car des choses très élémentaires sont en train de se mettre en place.“

Néanmoins, ou peut-être précisément à cause de cela, Thomas Koechlin a une attitude positive vis-à-vis du report des Jeux olympiques : "Pour moi, le report de cet événement est une bonne nouvelle, il pourra donc se dérouler pacifiquement. La sécurité de chacun est plus importante que le sport. Notre voyage à Tokyo s'allonge, mais nous sommes heureux, car le chemin compte plus que la destination !

Il ne faut pas oublier à ce stade que même sur l'eau plate, la lutte pour les quotas est toujours d'actualité. Franziska Widmer et Andri Summermatter avaient également basé leur planification sur Tokyo 2020. Nous devons maintenant attendre de voir quand les nouvelles règles de sélection pour le slalom et la course en ligne seront annoncées. Dès que ce sera le cas, nos athlètes dans les deux disciplines pourront définitivement aligner leur planification de saison sur le nouvel objectif "Tokyo 2020 en 2021". Nous souhaitons à tous les participants beaucoup d'endurance et de force et nous nous réjouissons de pouvoir assister dans un an à des jeux bien préparés, équitables et surtout intéressants sur le plan sportif.